美国东部洞穴探险

印第安纳州,中西部

 

初级班:参观溶洞

 

对于那些从未进行过地下冒险,且不知道自己在狭小空间或黑暗区域内有何反应的人,一趟洞穴观光游可能是良好的开始。洞穴观光团有导游陪同参观、沿途有良好照明,且不要求游客以前有任何洞穴探险经验。

位于弗吉尼亚州卢瑞的卢瑞洞穴(Luray Caverns)紧靠美国首都和雪兰多国家公园(Shenandoah National Park),每年接待超过50万的游客。与大部分观光类溶洞类似,卢瑞给它的钟乳石和石笋起名“泰坦尼亚的面纱(Titania’s Veil)”、“图腾柱(Totem Poles)”和“冷冻泉(Frozen Fountain)”等有趣的名字。游客们还可聆听“第一大钟乳石管风琴”,以敲击溶洞中不同的钟乳石来演奏悦耳的旋律。

 

 

美国东部其他受欢迎的观光类溶洞包括:位于阿拉巴马州柴尔德斯堡的德索托洞穴公园(DeSoto Caverns Park);俄亥俄州西自由市的俄亥俄洞穴(Ohio Caverns);宾夕法尼亚州赫梅尔斯敦额印度回声洞穴(Indian Echo Caverns);以及弗吉尼亚州雪兰多的雪兰多溶洞(Shenandoah Caverns)。如果你寻求安静、隐秘的洞穴体验,那你通常无法在观光类溶洞中找到,尤其是在较暖和的季节或者旅游旺季。

 

 

中级班:经由水路参观洞穴

 

虽然大多数观光类溶洞都有铺砌的人行道,但一些洞穴仍有地下河流或溪流可供游客乘船探索。在位于印第安纳州贝德佛的蓝泉洞(Bluespring Caverns)中,你可以坐在船上看到盲眼小龙虾和洞穴鱼(它们通常没有视觉功能)。位于宾夕法尼亚州Centre Hall的宾夕法尼亚州大洞穴(Penn’s Cave)可以泛舟Lake Nitanee上游览整个洞穴。位于肯塔基州鲍灵格林的失落河洞穴和谷(Lost River Cave and Valley)门票价格包括一段20分钟的步行旅程和25分钟的划船旅行,你可以在船上观看穴居蟋蟀、小龙虾、火蜥蜴和蝙蝠。

 

 

中高级:带向导的洞穴探险

 

如果你准备好寻求更加真实的洞穴探险经历,许多溶洞还提供带向导的洞穴探险,方便探索洞穴中更原始的区域。在位于田纳西州麦克明维尔的坎伯兰郡洞穴(Cumberland Caverns)中,你可以在向导的带领下度过最短三个小时、最长两天一夜的洞穴之旅。但如果你不喜欢狭小空间,则即使是新手洞穴探险旅行也不适合你:坎伯兰郡洞穴最小的窄缝只有11英寸高。你还可以从探索位于西弗吉尼亚州路易斯堡的失落的世界洞穴(Lost World Caverns)开始。失落的世界洞穴向你提供持续4个小时导游陪伴旅程,以及探险所需的设备。你可以事先了解所在区域的溶洞是否提供带向导的洞穴探险团。这样,你在获得探索洞穴中天然区域的快意的同时不太需要担心安全问题且拥有合适的装备。

 

 

一站式速成班:猛犸洞国家公园

 

若要完成从新手到更高阶洞穴探险的过渡,位于肯塔基州的猛犸洞国家公园(Mammoth Cave National Park)提供一站式方案。新手旅行包括一段30分钟的徒步旅行,或者持续1-2个小时、在导游带领下的团体旅行。在猛犸洞国家公园,洞穴探险新手可以参加持续3个小时的洞穴探险入门(Introduction to Caving)之旅,其中强调安全洞穴探险技巧以及环境问题。与其他旅行一样,这种有导游陪同的体验涉及穿过狭小空间、爬行和攀爬洞穴墙壁。猛犸洞内持续6个小时的野生洞穴之旅(Wild Cave Tour)还让参加者有机会自由爬行、勉强通过只有9英寸高的通道、在泥泞中爬行,并体验真实的洞穴探险。

 

 

高级班:独立的洞穴探险

 

许多最好的洞穴探险区都不向公众开放,有一些需要通行证才能参观。加入当地洞穴探险协会或者问问有经验的洞穴探险者,了解适合探险的地点。当你准备好开始真正的洞穴探险时,与值得信赖的伙伴同行很重要。非营利性的国家洞穴学会(National Speleological Society)可以帮助你找到所在区域的洞穴探险俱乐部。

 

 

Jen Mathews 著

 

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