新奥尔良|Mardi Gras狂欢节

在因法国区(French Quarter)和波旁街(Bourbon Street)、克里奥尔特色美食和超酷的迪克西兰爵士乐而知名的新奥尔良市(New Orleans),有一项活动囊括了所有这些,那就是Mardi Gras狂欢节!这是一个狂欢与浪漫、疯狂与音乐、游行与舞会、街头喜剧服装和宏伟的私人假面舞会的季节。Mardi Gras代表着一切宏伟、华丽的事物全都汇聚到一起来一次包罗万象的井喷的时节。新奥尔良Mardi Gras拥有从尊贵到滑稽的一切!

 

自从1857年第一次现代选美大赛(恰逢两次世界大战的空档)以来,超过1800场Mardi Gras游行在新奥尔良地铁相继上演。这类欢庆活动已经演变成全世界最伟大的旅游景点之一。然而,就其国际赞誉而言,生手们可能难以领会。该庆祝活动有其独特的词汇,并且Mardi Gras狂欢节每年的日期安排都不相同!但是,也许Mardi Gras狂欢节最令人惊讶的方面是其与宗教的关联。

 

基本情况

 

狂欢节,从拉丁语可以粗略地翻译为“告别肉”,是在新奥尔良从每年1月6日——主显节(Epiphany,三位国王会向耶稣圣婴献礼之日)的第十二夜盛宴——开始的欢乐季。狂欢节,法语意为“肥美星期二”,是整个欢乐季的高潮日。Mardi Gras狂欢节无疑具有异教和基督教起源,天主教会(Catholic Church)将此节日合法化,作为四旬斋(Lent)忏悔季节开始前的一场简单庆祝活动。Mardi Gras的日期被确定为复活节(Easter)之前46天,最早是2月3日,最迟至3月9日。

 

在Mardi Gras之前的12天里,人们每年都会在地铁区举行60多场游行、上百场私人派对、舞会和假面舞会。肥美星期二是新奥尔良的一个法定假日,在这一天整个城市的一半人盛装观看另一半人游行!然后,派对将在午夜立即结束,迎接灰星期三(Ash Wednesday)肃穆的四旬斋季的到来。  

 

使得Mardi Gras最为与众不同的唯一习俗是抛物——从彩车中抛出小物件——这点让新奥尔良游行变成了一场无与伦比的、众人参与的活动。游行路线两旁超过一百万的人们高声呐喊“先生,扔点东西给我吧”。在数百万抛物中,最受欢迎的是那些带组织标志和游行主题的物件,包括塑料饮水杯、奖章项链和一种名叫达布隆(doubloon)的多彩铝币。

 

它如何运作?

 

Mardi Gras每年为新奥尔良带来将近五亿美元的经济收益。由于Mardi Gras游行不允许有商业或企业赞助,因此狂欢节俱乐部成员举办活动并支付全部费用。  

 

Mardi Gras的组织是名为克鲁的非营利性俱乐部,且其中许多以神话人物命名,如阿佛洛狄忒(Aphrodite)、厄洛斯(Eros)、赫尔墨斯(Hermes)、珀加索斯(Pegasus)和托尔(Thor)。每一个克鲁都是完全自主的,且狂欢活动没有总协调人。一些较为古老的克鲁所隐藏的秘密是使得Mardi Gras具有神秘感。有些直到活动当晚才会透露游行主题,并且他们的贵族身份从未公开。而大多数较新的组织都采取更加公开的方式。

 

克鲁成员需缴纳从$250至$850不等的会费。此外,他们在抛物方面可以如自己所愿地花钱。有些克鲁上演游行,其他举办私人化妆舞会或假面舞会(假面舞会有表演场景);也有许多举办两种活动。大约十几个可以追溯到19世纪的组织将此狂欢节当作初次社交季的亮点,社会精英成员的女儿们都会出现在这座城市的市政礼堂。非受邀不得进入,并要求正式服装。较新的组织则采用在这个城市最好的酒店举行奢华的晚宴舞会来取代假面舞会。巴克科斯(Bacchus)、奥菲厄斯(Orpheus)、恩底弥翁(Endymion)和祖鲁(Zulu)等克鲁已经采用在梅赛德斯-奔驰穹顶体育馆(Mercedes-Benz Superdome)和新奥尔良莫里尔展览中心(Ernest N. Morial Convention Center.)举行的盛大活动来代替了传统的舞会。

 

一个狂欢节克鲁由队长主导,队长是该团体的永久领导人。每年都会选出一位国王和王后来统治游行。虽然大多数俱乐部按照各自的阶层选择皇室,但巴克科斯和恩底弥翁等克鲁也邀请客座明星当他们的君主或游行元帅。鲍勃·霍普(Bob Hope)、比利·克里斯特尔(Billy Crystal)、丹尼斯·奎德(Dennis Quaid)、韦恩·牛顿(Wayne Newton)、汤姆·琼斯(Tom Jones)、尼尔·萨达卡(Neil Sedaka)、保罗·安卡(Paul Anka)、多莉·帕顿(Dolly Parton)、约翰·古德曼(John Goodman)和小亨利·康尼克(Harry Connick, Jr.)等明星均已获此殊荣。名叫奥菲厄斯的克鲁就是由小亨利·康尼克成立的。 

 

Mardi Gras没有整体主题,但每一场游行表达一个特定的主题。其中最流行的是儿童故事、神话传说、名人、娱乐和文学。每场游行都会设计15-39辆彩车来展示游行的主题,并且面具也被装扮成反映每辆彩车的名称。但Mardi Gras游行不止有彩车。一个由200位成员组成的游行克鲁实际上可能有3000人参加,包括乐队成员、摩托车队、舞蹈队、小丑组等。

 

岁月沉淀

 

虽然其确切的欧洲起源笼罩着一层神秘面纱,Mardi Gras在北美洲于1699年第一次被提到。法国探险家Pierre le Moyne, Sieur d'Iberville驻扎在密西西比河上距离新奥尔良现址以南60英里处的一个地方。知道3月3日是在他的家乡法国节日欢庆的日子,他将所在地方命名为Point du Mardi Gras。在接下来的一个世纪,Mardi Gras庆祝活动还包括在Mobile和新奥尔良市举行的私人假面舞会和随意街头化妆舞会。截至19世纪20年代,徒步和乘坐装饰马车的戴面具者开始出现在肥美星期二活动中,并且1837年新奥尔良发生了第一次有记载的游行,但那次游行与如今的狂欢活动完全没有相似之处。

 

 

新奥尔良Mardi Gras的现代庆祝活动始于1857年,那是名叫科玛斯(Comus)的神秘克鲁用大烛台点燃(火炬点燃)的夜间游行活动。1871年,第十二夜狂欢者推举了Mardi Gras的第一个女王。1872年,狂欢节国王雷克斯(Rex)举行了第一场Mardi Gras白天游行活动。那场活动的部分是受俄罗斯大公亚历克西斯·罗曼诺夫(Alexis Romanoff)来访的启发,传说大公千里迢迢来到新奥尔良只为追求漂亮的歌坛轰动人物莉迪亚·汤普森(Lydia Thompson)。 

 

而汤普森女士恰巧在滑稽戏“蓝胡子”中担任主演,表演当中最受喜爱的旋律是“If Ever I Cease to Love”。这是在第一次雷克斯游行期间演奏过的,并且一直被当作Mardi Gras的颂圣歌。雷克斯还为狂欢节确定了旗帜和官方颜色——正义的紫色正义、活力的黄金和信念的绿色。   

 

而作为狂欢节的第一个女性组织,Les Mysterieuses于1896年上演了首场舞会,但直到1941年才由维纳斯(Venus)克鲁举行了第一场女士Mardi Gras游行活动。1909年,祖鲁——狂欢节的第一个非洲裔美国人游行克鲁——作为白Mardi Gras的滑稽模仿而成立。其游行活动如今已成为肥美星期二的亮点之一。  

 

虽然游行组织成员曾经仅限于少数公民,20世纪60和70年代Mardi Gras向郊区的扩展及其民主化使得几乎每个人都可以参加。巴克科斯和恩底弥翁等超级克鲁帮助实现了这类庆祝活动的现代化。新奥尔良有适合男人、妇女,男人和女人以及家庭的克鲁。在Mardi Gras当天,大约有十几游行俱乐部活跃于整个城镇,包括成立于1890年的、历史悠久的杰斐逊城Buzzards,以及名人满堂的Pete Fountain的Half-Fast Walking Club。一个多世纪以来,Wild Tchoupitoulas和Yellow Pocahontas等令人难以捉摸的Mardi Gras印第安部落也在狂欢日当天集会。他们在炫耀自己的“新装”时的发言和吟唱是Mardi Gras当天的一大亮点。

 

你们都要来

 

归根结底,Mardi Gras始终是必须亲身经历才能理解的一项活动和一种精神。它是几个世纪的结晶——古老的传统和高科技创新相结合的产物。从波旁街的放浪形骸,到其他地方的Mardi Gras家庭庆祝活动,新奥尔良的狂欢季真是无法形容。也许当地作家Don Lee Keith说得最好:“在最本真意义层面上,它是一种魔法。但是,所透露的魔法正是所摧毁的。正因如此,创造Mardi Gras的神们将节日的神秘感溶解在在一只神秘的酒杯中,使得它们的出身永无定论。”  

 

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