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Mike Ledbetter 在伊利诺伊州芝加哥的摩天大楼内弹奏蓝调
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  • 州/地区:
    伊利诺伊州

在一个凉爽的夜晚,微风轻轻吹拂着您的头发。乘船在密西根湖 (Lake Michigan) 宁静的湖面上荡漾,任由波浪轻柔地推动船只前行。夕阳缓缓西下,落在美国最辽阔的天际线之一后方,此时的您,不妨对着落日美景举杯庆祝。

这座城市的背景很熟悉,但氛围却截然不同 - 干净,现代,志在必得。而这里的人们,则会迫不及待地带您逛逛这个城市,或是沿着“风之城”(芝加哥别称)的一条条街道向您娓娓讲述精彩的故事。这就是芝加哥,这座城市的人们都自豪地称其为家乡。

坐着小船继续在湖面上静静前行时,闹市区的喧嚣不时传入耳际,夜总会、备受好评的美食和世界级的音乐,处处都散发着一种活力。在导游为您讲述O’Leary 夫人的奶牛如何引起 1871 年那场波及整座城市的大火时,您很快便会明白,“第二城市”(芝加哥别称)为何有别于其他城市。芝加哥的音乐家 Mike Ledbetter 最好地捕捉了这个时刻。“芝加哥有种特别的美,这种美将令人惊叹的建筑、自然、艺术与这个饱经风霜、有着传奇历史的城市所散发出的那种坚毅气质巧妙结合起来。”

蓝调族

您会发现,这座城市的旗帜飘荡在各个建筑物上方,纹在前臂上,并以纹章形式装饰于任何物品上。这里的人们了解它们的历史,而这种历史与蓝调深深交织在一起。“音乐就是讲故事,说起讲故事,没有什么比吟唱蓝调更好的方式了,”Ledbetter 说道。

在大迁徙期间,有 50 万非洲裔美国人离开了农村南部,搬到了这个中西部城市,并且往往是在工厂工作。像 Dreamland Ballroom 这样的俱乐部比南方的同类俱乐部更显优雅,而音乐也迎接了更大的挑战。芝加哥人根据本土蓝调、爵士和福音音乐等令人耳熟能详的元素,开始采用电子琴、鼓和钢琴等乐器;音乐家们开始在舞台上表演独奏。这种新的音乐风格获得了一个更新、更时髦的名字:Boogie Woogie。

芝加哥仍是许多当地蓝调音乐家的家园,有很多历史悠久的场地专门演奏这种音乐。若想有机会与荣获格莱美奖的 Lurrie Bell 来段即兴演奏,建议前往霍尔斯特德街 (Halsted Street) 的 B.L.U.E.S Bar 酒吧。如果对爵士乐和满贯诗感兴趣,那就一定要到绿磨坊 (Green Mill) 酒吧转转。如果只是想开怀一笑,建议抢张门票,在“第二城” (Second City) 喜剧团欣赏一整晚的即兴表演。

随 Lurrie Bell 一起浏览蓝调纪念品

随 Lurrie Bell 一起浏览蓝调纪念品
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即兴表演

与大多数城市一样,芝加哥拥有大量令人惊叹的天才,从密西根大道 (Michigan Ave) 上的街头音乐家到杰佛瑞芭蕾舞团 (Joffrey Ballet) 的舞蹈演员,可谓人才济济。与大多数城市不同,芝加哥有著名的即兴和喜剧小品行业,并且至今仍在蓬勃发展。

1959 年 12 月,“第二城”喜剧团开张营业。“第二城”喜剧团的成功,引发了这座城市开设更多表演场所的浪潮。那些在舞台上优雅演出的天才成了最受我们喜爱的一些电视和电影明星,其中包括比尔·默瑞和蒂娜·菲。

如今,“第二城”喜剧团通过举办课程和研讨会来培养下一代的喜剧巨星。如果无法抢到 Mainstage 或 E.T.C.演出的门票,您仍可以随便走走,看看不同水准的人才如何完善他们的技艺。

如果您想要更全面地欣赏芝加哥艺人的本领,Stage 773 剧院堪称是喜剧节的中心。建议抢购芝加哥小品喜剧节(一月)、芝加哥女性喜剧节(五月至七月)和芝加哥书呆子喜剧节(五月)的门票。这里也有芝加哥历史最悠久的音乐喜剧“丘比特有心” (Cupid Has a Heart On),且拥有精心策划的独立制作展示柜。

Ledbetter 反思道,“芝加哥似乎是包容一切的场所。它给人一种大城市的气息,但却具有小镇的如家感受。而且,芝加哥最看重的是态度。它是狂热的,但这种狂热是善意的。”他说得没错。芝加哥具有云门(Cloud Gate,又名“芝加哥豆”[Bean]、“皇冠喷泉”[Crown Fountain])这样的互动艺术。戴利广场 (Daley Plaza) 上耸立着毕加索巨型雕像,而格兰特公园 (Grant Park) 内则有一组组巨大的铁腿。这座城市有海滩和河边步道,有摩天轮和深盘披萨,还有克服了 71 年诅咒的棒球队。

无论您喜欢什么,伊利诺伊州芝加哥都能满足您的需求。而且,他们也已做好准备,欢迎您前来探索。

以芝加哥的经典建筑为背景拍照的 Mike Ledbetter

以芝加哥的经典建筑为背景拍照的 Mike Ledbetter
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